"... predestination in St Paul, is ..." Wittgenstein's religious-philosophical notes of August-December 1937

Peter K. Westergaard

Abstract


On 27 August 1937, two weeks after his arrival at Skjolden in Norway, Wittgenstein made the following note in one of his notebooks: "Etwas besser geschlafen. Lebendige Träume. Etwas niedergedrückt; Wetter und Befinden. Die Lösung des Problems, das Du im Leben siehst, ist eine Art zu leben, die das Problemhafte zum Verschwinden bringt. Dass das Leben problematisch ist, heisst, dass Dein Leben nicht in die Form des Lebens passt. Du musst dann Dein Leben verändern, und passt es in die Form, dann verschwindet das Problematische." (MS 118, p.17) This remark is written in code. A week later, he writes the following, also in code: "Etwas verkühlt und denkunfähig. Grausliches Wetter. - Das Christentum ist keine Lehre, ich meine, keine Theorie darüber, was mit der Seele des Menschen geschehen ist und geschehen wird, sondern eine Beschreibung eines tatsächlichen Vorgangs im Leben des Menschen. Denn die ’Erkenntnis der Sünde’ ist ein tatsächlicher Vorgang und die Verzweiflung desgleichen und die Erlösung durch den Glauben desgleichen." (MS 118, p.108) Such use of a code is a notable feature of the many manuscripts, collectively called the Nachlass, left by the Austrian philosopher Ludwig Wittgenstein (1889-1951). Spread throughout his authorship are a great many sections, passages and remarks written in code. The key to the code is simple, in that it makes use of the alphabet in reversed sequence, whereby z stands for a, y for b, x for c, ... Thus for example "Rxs" is to be read as "Ich". - Following a controversial publication of Wittgenstein's early encoded notes from the years 19141916, the manuscript passages written in this way are more generally referred to as the "secret diaries". In his earlier working years, Wittgenstein used the code exclusively to record private experiences and meditations. The code raises a number of hermeneutic problems. The first and most immediate is, what motivated its use?

Keywords


philosophy; 20th century philosophy; Wittgenstein Ludwig; New Testament; St Paul; predestination; religion; secret code

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